綿を育てよう

綿を育てよう

綿の上手な育て方についてご紹介します。 ※種まきの時期、気温状況などによって多少異なる場合があります。

種まき

5月初旬から中旬ごろに種まきします。 木綿は、弱アルカリ性の水はけのよい土壌を好みます。事前に石灰をまき、よく耕してください。根が大きく張るので30㎝はあけて3粒~5粒ずつまきます。前日、水につけておいた方が発芽しやすくなります。植木鉢やプランターの場合は、大きめのもので栽培してください。

発芽、間引き

1週間から10日前後で発芽します。新芽が虫に食われると育ちませんので、注意してください。予備にビニールポットで育てておくのも良いでしょう。本葉が2~3枚開くようになれば安心です。込み合ってきたら間引いて1本立ちにします。  

成長

なかなか大きくなりませんが、はじめは根が成長する時期です。6月末から7月に入って暑い時期になると、ぐんぐん大きくなります。6月中旬頃には追肥をしておきましょう。腰よりも高くなってきたら摘心した方が良いでしょう。    

 

開花

7月中下旬頃からクリーム色の花が咲きはじめます。花は1日でしおれて夕方にはピンク色になります。下の方から次々に咲き、そのあとには小さなコットンボールが膨らんできます。

 

結実(コットンボール)

コットンボールの中では、種と綿の繊維が成長します。綿は乾燥には比較的強いですが、この時期に乾燥しすぎると実は大きく育ちません。プランターや鉢植えの場合は、毎日水やりをした方が良いでしょう。

 

 

収獲前

開花後、40~50日で白い綿が顔をのぞかせます。感動の一瞬です。この時期以降10月に入っても順次花が咲き、コットンボールが膨らみます。

 

 

綿の収獲

綿を繊維として活用する方は、順次摘み取ってください。ただし、開花直後は水分をたっぷり含んでいるので、そのままポリ袋などに入れておくとカビが生えることがあります。よく乾燥させてから保存してください。雨が降ると綿が汚れたり形が崩れるので、コットンボールの状態で収穫する方がきれいな綿のみを楽しめます。

 

楽しみ方いろいろ

綿の木を「切り花」など鑑賞用として楽しみたい方は、一つか二つ綿が吹き出した頃に抜き取り、余分な枝や葉やガクをとって、家の中で逆さに吊るしてください。2週間もすればコットンボールが開きます。 「もっとたくさんの実をつけた切り花にしたい」という方は、綿の実が育った下の枝から切る方法や、吹き出した綿の実に袋をかぶせて育てる方法も。ただし、その場合もカビないように気をつけてください。

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